Descubrimiento de un exoplaneta misterioso con temperaturas extremas y un olor inusualmente desagradable similar al de huevos podridos

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Descubrimiento de un exoplaneta misterioso con temperaturas extremas y un olor inusualmente desagradable similar al de huevos podridos

En un sorprendente descubrimiento astronómico, un equipo de científicos ha logrado detectar un exoplaneta con características verdaderamente misteriosas. Este planeta, ubicado en una región lejana del universo, presenta temperaturas extremas que van desde los -200°C hasta los 300°C, lo que lo hace inhabitable para cualquier forma de vida conocida. Sin embargo, lo que realmente llama la atención es su olor inusualmente desagradable, similar al de huevos podridos, lo que ha generado gran curiosidad entre la comunidad científica. En las próximas líneas, exploraremos con más detalle este hallazgo astronómico y sus implicaciones en nuestra comprensión del universo.

Exoplaneta misterioso con temperaturas extremas y olor a huevos podridos descubierto a 64 años luz de la Tierra

En un descubrimiento sorprendente, un equipo de astrónomos franceses ha descubierto un exoplaneta del tamaño de Júpiter que supera los 1.000 °C en verano, llueve vidrio fundido y desprende un hedor similar al de los huevos podridos. Este exoplaneta, conocido como HD 189733b, se encuentra a 64 años luz de la Tierra y ha sido estudiado en detalle utilizando instrumentos de alta y baja resolución, tanto desde la Tierra como desde el espacio.

El misterio del olor a huevos podridos

El misterio del olor a huevos podridos

El hallazgo de este nuevo descubrimiento, el porqué de su hedor, ha sido publicado en la revista Nature gracias al estudio del planeta a través del telescopio Webb, que cuenta con una alta precisión y la capacidad infrarroja. Los investigadores, liderados por Guangwei Fu, descubrieron que la atmósfera de HD 189733b tiene trazas de sulfuro de hidrógeno, una molécula que no solo desprende un hedor similar al de los huevos podridos, sino que también ofrece a los científicos nuevas pistas sobre cómo el azufre, un componente básico de los planetas, podría influir en el interior y en las atmósferas de mundos gaseosos más allá del sistema solar.

El sulfuro de hidrógeno es una molécula importante que no sabíamos que existía. Predijimos que así sería y sabemos que está en Júpiter, pero en realidad no lo habíamos detectado fuera del sistema solar – explica Fu en un comunicado -. No estamos buscando vida en este planeta porque hace demasiado calor, pero encontrar sulfuro de hidrógeno es un trampolín para encontrar esta molécula en otros planetas y comprender mejor cómo se forman los diferentes tipos de mundos.

Características extremas del exoplaneta

El caso de HD 189733b es particular porque la distancia a su estrella es 13 veces más cercana que la de Mercurio al Sol y su masa es de 0,846 la del Sol. A esto hay que sumarle que su año dura apenas unos dos días terrestres y, a las altas temperaturas, le suma la lluvia de cristales que vuela hacia los lados con vientos de unos 8.000 km/h.

Este planeta con la masa de Júpiter está muy cerca de la Tierra y ha sido muy bien estudiado – afirma Fu -. Ahora tenemos esta nueva medición para mostrar que, de hecho, las concentraciones de metales que tiene proporcionan un punto de anclaje muy importante para este estudio de cómo la composición de un planeta varía con su masa y radio. Los hallazgos respaldan nuestra comprensión de cómo se forman los planetas mediante la creación de más material sólido después de la formación inicial del núcleo y luego se mejoran naturalmente con metales pesados.

El descubrimiento de este exoplaneta y su atmósfera rica en sulfuro de hidrógeno abre nuevas oportunidades para comprender la formación y evolución de los planetas en el universo.

Rubén Flores

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