El respeto fallido: la ofensa de hablar a los ancianos como si fueran niños pequeños

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El respeto fallido: la ofensa de hablar a los ancianos como si fueran niños pequeños

En una sociedad que presume valorar la experiencia y la sabiduría de la edad, es impactante constatar que muchos ancianos siguen siendo víctimas de un trato condescendiente y infantilizador. Se les habla en un tono excesivamente simplificado, como si fueran niños pequeños incapaces de comprender conceptos complejos. Esta forma de comunicación no solo es ofensiva, sino que también puede generar sentimientos de inutilidad y pérdida de autoestima en las personas mayores. Es hora de reflexionar sobre el lenguaje que utilizamos con nuestros mayores y darles el respeto y la dignidad que merecen.

La ofensa del lenguaje: ¿por qué hablamos a los ancianos como si fueran niños?

En los municipios con mayor esperanza de vida de la Comunidad Valenciana y Cataluña, como X, X y X, es común escuchar a personas hablando a los ancianos de manera condescendiente, como si fueran niños. Esta forma de comunicación, conocida como elderspeak o lenguaje para viejos, puede herir los sentimientos y afectar la autoestima del interlocutor.

Una infantilización con consecuencias

Una infantilización con consecuencias

Cuando usamos este patrón comunicativo, elevamos la voz, hablamos más lentamente y marcando la pronunciación, usamos frases cortas y echamos mano de los diminutivos, creyendo que las personas mayores no van a poder seguir el hilo de la conversación. Sin embargo, esta forma de hablar puede tener consecuencias negativas, como una disminución de la autoestima o sentimientos de ser menospreciados, vergüenza y humillación.

El elderspeak se caracteriza por un vocabulario más sencillo, con estructuras de frases más simples y trufadas de apelativos exageradamente cariñosos, preguntas cerradas, repetición de conceptos y un uso reiterado de la primera persona del plural.

Estrategias de comunicación centradas en la persona

Es importante que los profesionales sanitarios y cuidadores se conciencien y se formen para tratar adecuadamente a las personas mayores. Por ejemplo, el programa de capacitación Changing Talk (CHAT) enseña estrategias de comunicación en este ámbito y ha demostrado su eficacia para aumentar la confianza y la satisfacción de los profesionales que atienden a ancianos.

Para conseguir una comunicación efectiva con las personas mayores y evitar caer en el uso excesivo del elderspeak, podemos seguir los siguientes consejos:

  • Respeto: Eludiremos términos excesivamente cariñosos cuando estén fuera de contexto.
  • Empatía y comprensión: Hay que realizar una escucha activa, aunque a las personas mayores les cueste a veces expresar sus pensamientos o sea difícil entenderlos.
  • Adaptación de la comunicación al individuo: Ajustaremos el ritmo y el lenguaje a sus necesidades particulares.
  • Hacerles partícipes de las decisiones: Un error muy frecuente es tomar decisiones por ellos como si no estuvieran presentes.
  • Paciencia: Es la clave para conseguir una comunicación efectiva con la persona que tenemos delante y hacer que se sienta cómoda.

Es hora de crear un ambiente comunicativo óptimo y tratar a los ancianos con el respeto y la empatía que merecen. No olvidemos que las personas mayores tienen un papel fundamental en nuestra sociedad y que es muy importante poder escuchar y aprender de sus opiniones, valores e historias.

Javier Martín

Mi nombre es Javier, soy redactor jefe con una amplia experiencia en el mundo del periodismo. Actualmente trabajo en El Informacional, un periódico independiente de actualidad nacional en Español. Me apasiona investigar y redactar noticias relevantes que mantengan informada a nuestra audiencia. En nuestro medio, nos esforzamos por ofrecer información veraz y objetiva sobre los acontecimientos más importantes del país. Mi objetivo es contribuir a la formación de una opinión pública informada y crítica. ¡Gracias por seguirnos en nuestro sitio web!

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