Toda la verdad sobre las auroras boreales en España: Un fenómeno muy raro y emocionante

En el ámbito de la astronomía, existen fenómenos naturales que nos dejan con la boca abierta. Uno de ellos es el espectacular despliegue de luces que se produce en el cielo nocturno, conocido como aurora boreal. En España, este fenómeno es considerado muy raro y emocionante, ya que las condiciones climáticas y geográficas del país no son propicias para su aparición. Sin embargo, en algunas ocasiones, los españoles tienen la oportunidad de disfrutar de este espectáculo celestial. En este artículo, vamos a desvelar toda la verdad sobre las auroras boreales en España, desde su origen y características hasta las mejores zonas para observarlas.

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Aurora boreal en España: ¿Qué es y por qué podemos verla desde latitudes tan bajas?

La madrugada del viernes al sábado, un evento muy inusual ha tenido lugar en el cielo de España y otras partes del mundo: la aurora boreal. Canarias, Galicia, Extremadura, Aragón, Andalucía y Cataluña han sido algunas de las comunidades donde se ha podido disfrutar de este fenómeno luminoso.

La Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) ha querido aclarar las dudas más frecuentes sobre este fenómeno en un hilo en la red social Twitter. Según la Organización Meteorológica Mundial (WMO), una aurora polar es un electrometeoro consistente en un fenómeno luminoso que aparece en las capas superiores de la atmósfera en forma de arcos, bandas, cortinas, etc.

La formación de una aurora boreal

La formación de una aurora boreal

La formación de una aurora boreal surge por la interacción entre el viento solar y el campo magnético de la Tierra. El viento solar es más fuerte en momentos cercanos a la máxima actividad solar, que se produce en ciclos de entre 10 y 12 años.

Actualmente, el ciclo de actividad solar se está acercando al máximo: Las manchas solares indican las zonas de actividad magnética solar asociada con erupciones solares atmosféricas y eyecciones de masa coronal.

Las auroras boreales aparecen en el cielo debido a la presencia de partículas cargadas eléctricamente y eyectadas desde el sol (el viento solar), que actúan sobre los gases enrarecidos de las capas superiores de la atmósfera.

El campo magnético de la Tierra canaliza las partículas, principalmente electrones y protones, que colisionan con los átomos y moléculas de los gases de las capas superiores de la atmósfera (termosfera y exosfera).

¿Por qué se han podido ver auroras boreales en latitudes tan bajas?

Las auroras boreales se observan principalmente en arcos próximos a los polos magnéticos (los óvalos aurorales). Sin embargo, si la actividad solar es muy intensa, como actualmente, las eyecciones de masa coronal o erupciones solares atmosféricas pueden intensificar el viento solar y alcanzar la magnetosfera de la Tierra, desencadenando una tormenta geomagnética.

Durante estos fenómenos, el óvalo auroral se ensancha temporalmente, lo que permite percibir auroras desde latitudes más bajas. En este caso, las tormentas geomagnéticas severas de las últimas horas permiten observar auroras boreales (así se llaman las auroras polares del hemisferio norte) desde España, algo muy poco habitual.

Rubén Flores

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